エクスバリーアザレア | ゴールデンフレア(Golden Flare)

2022年05月17日
ツツジ
ゴールデンフレアの花

分類・エクスバリーアザレア(落葉樹)
開花期🌸:4月中旬
3月下旬から4月下旬にかけて少しずつ花を咲かせる。
花の足並みが揃って開花が一番華やかになるのは4月中旬頃。
秋に非常に狂い咲きしやすい。


扱いやすさ・★★☆☆☆ 若干難しい
エクスバリーアザレアの中では育成が簡単だが、エクスバリーアザレアの扱い自体が若干難しい。
基本的には真夏の直射日光と用土の乾燥を苦手とする。
庭に植えるのならば若干湿り気のある明るい半日陰が理想的。
他のツツジ類と比べても合う場所に植えることがかなり大事で、
とりあえず植えてみた後に育ちが悪ければ場所を変えてみると良い。

暑さ🌞 : 若干弱い。真夏の直射日光を除けば大概は問題なし。
寒さ⛄ : 強い。東京では気にする必要がない。
乾湿💧 : 乾燥に弱くそこそこの湿気を好む。


概要


情報は少ないが恐らくエクスバリーアザレアの中では古い品種。
性質は割と強健でそこそこの日差しにも耐え、エクスバリーアザレアの中だと大分育てやすい。
3月から4月下旬にかけてポツポツと花を咲かせ続けるので花期が長いのも特徴。

花色はまるで濃いチーズ菓子のようで、非常に鮮やかな濃黄色。
花弁も分厚く派手な色と合わせてまるで木に咲く百合のよう。

名前のゴールデンという表現がとても上手くはまっている。
見た通り華美で黄レンゲツツジ系統の黄色とはかなり趣が違う。


ゴールデンフレアの花

難点は若干神経質かつ乾燥に弱い点で、植えた場所次第でかなり生育がぶれる。
どう考えても統計的にベストだと思う場所、他の個体が上手くいっている場所に植えたにも関わらず
何か上手く育たないというような状況が頻発するので、とりあえず植えてみると良い。

本種が求める環境に合致した場所に植えると明らかに成長速度が良くなるというか元気になるので、
正解を外れた場合は何度か旅をさせるのが最適解に思える。

また、乾燥に弱いというのも大げさではなく、本種系の育成の失敗はほぼ水切れに終始する。
夏の暑さに弱いというよりは乾燥や水切れに弱く、水やりにさえ気を付ければ育成難度は程ほど。
根元に落ち葉をばら撒くと日差しや乾燥への耐性が目に見えて上がる。


写真


ゴールデンフレアの花 ゴールデンフレアの花


日本に自生する固有種のレンゲツツジとは近縁。

本種は19世紀にエクスバリーアザレアの交配を強く主導したライオネル・ド・ロスチャイルドが
特に好んだ濃い黄色の花色を持ち、
17世紀初頭からゲントアザレア→モリスアザレア→ナップヒルアザレア→エクスバリーアザレア
と続いた落葉ツツジの交配系譜の集大成である。


取り扱いについて


特性

日光を好み、連続しなければ日差しにはまあまあ耐えるが乾燥には弱い。
特に苗を植えてから2年程、根が張るまでは季節の暖かくなり始めに葉が萎れることが多い。

葉がしなしなに萎れてもその日の夕方~夜ならば間に合うので、夏は目を離さない方が良い。
ただし塩梅が非常に難しいが、そこで水をやり過ぎると根が育たず水切れの悪循環に陥りやすい。
このくらいの時間からのしなしななら放置でいけるなどと見極めることで、結果的に乾燥に強くなる。

が、枯れたら元も子もないので始めは水を沢山やって良い。
レンゲツツジ系の落葉ツツジは大抵が湿気に強く、水のやり過ぎで悪い結果になることは早々ない。
始めから湿った場所に植えるのは一つの正解だと感じる。

尚、病虫害についてはやたらとハマキムシが付くので定期的な殺虫をする。
エクスバリーアザレア系の中だと殺菌系農薬に対しての薬害に強い。


剪定

萌芽力が弱く、あまり刈り込むような木ではない。
落葉性のツツジは大抵が本種に限らず萌芽力が強くないので、一本一本の枝葉がとても貴重になる。

基本的には花後の枝先から新芽を出し、ひたすらと先に伸びていく。
あまり枝元からは新芽を出さないので、樹勢の維持の為には低いところから出てきた枝を大事にしたい。
本種は樹形的には縦よりも横に広がるので、縦に伸ばしたければ支柱で枝を上向きにする。

尚、本種に限らずエクスバリーアザレアは花後に実を付けると極端に枝が弱るので注意。
花終わりには結実しないように花がらを子房ごと処分すると樹勢が弱らず毎年よく育つ。


雑記


絵1

この世にエクスバリーアザレアというものが存在するのはネットで幼少の頃より認識していたが、
実際に本種を私が住んでいる東京で見かけることは全くと言っても良い程ない。
近所では未だに私が植えたもの以外で見たことが無い。

往々にしてよく見かける花木というのは樹勢が強いもので、 見ないということは極端に性質が弱い場合が殆どだ。
私も始めは本種をそういうものの一つだろうと考えていた。


絵2

しかし、近所の花屋の特売コーナーに本種が転がっているのを1年程眺めてから、その考えを改めた。
幾ら大事に水やりされているとはいえ、置いてあるのは遮蔽物も何もない直射日光下のコーナーである。

足繁く様子を見に行ったが枯れる様子もなく、やがてコーナーに売っていた本種らを買い占めた。
枯らせば二度とエクスバリーアザレアは買わないと不退転の覚悟を決めたが、結果から言えば杞憂であった。
彼らは想定していたよりも割と強健である。

ただし繰り返すが乾燥には滅法弱い。対策としては株元を落ち葉や腐葉土などで覆ってしまうことだ。
これだけでかなり管理が楽になる。