信濃ツツジ | 銀河(ギンガ)

2022年05月19日
ツツジ
銀河の花

分類・信濃ツツジ(落葉樹)
開花期🌸:4月中旬
時期は若干変動するが、概ね桜が散る頃に開花を始める。

扱いやすさ・★★☆☆☆ 若干難しい
日当たりを好むが乾燥に弱く、適切な生育環境を作ってやるのが若干難しい。
特に東京の真夏の直射日光は本種にとってダメージでしかなく、苗木の期間は努めて乾燥させないように育てる。
落葉ツツジ系によくあるのは株の力だけで数年生き残っているが根が育っていないパターンで、
2年目辺りに軽く幹を掴んで揺らしてみて、根張りが悪ければ場所を変えてみると良い。

暑さ🌞 : 少し弱い。明るい半日陰、半日程度の日差しが当たる場所が良い。
寒さ⛄ : 強い。東京では全く気にする必要がない。
乾湿💧 : 乾燥に弱く、若干湿った用土を好む。


概要


日本でレンゲツツジを交配、品種改良した末に生まれたとされる信濃ツツジの一品種。
欧州で匂いツツジを軸に改良されたエクスバリーアザレアとは若干系譜が違うものと思われる。
信濃ツツジの詳細が少なく謎が多いが、エクスバリーアザレアの血も混じっているのかもしれない。

時々エクスバリーアザレアが信濃ツツジとされていることもあり、その逆も間々ある。
Azalea ○○○(英語表記)と検索して海外の記事がどれ程ヒットするかで何となく判断するしかない。

品種としての特徴は概ねエクスバリーアザレアに類似し乾燥に弱く湿気を好む。
本種を含め、レンゲツツジと比べると明らかに樹勢は弱い。


銀河の花

本種はめしべ以外が花弁化した八重咲きで、黄レンゲツツジ系統の
晴れやかなレモンイエローの花を咲かせる。

正に豪華絢爛という言葉が相応しく、その花を星に見立てたのならば銀河という名前も打って付けに感じる。
近縁品種でもエクスバリーアザレアは濃い黄色、オレンジ系の花を咲かせるものが多く、
そういった意味でも本種は独自の存在感を持つ。


写真


銀河の花2

花色が若干薄く緑がかっているのは写真写りの都合などではなく、肉眼で見てもそう見える。
黄レンゲツツジを見たことがあれば殆どそのままの色で、配色的には両種とも非常に似通っている。


取り扱いについて


特性

乾燥に弱くそこそこ日光を好む。
健全な生育と花付きの為にもなるべく日向に植えたいが、その場合はくれぐれも水やりを意識する。

東京ではあまり真夏の直射日光が当たるような環境には植えない方が良い。
日差しに負けるというよりは、乾燥と高温多湿に負ける。

本種はあまり大きい苗が流通しておらず、購入するものは大抵が40cm前後の苗になる。
落葉系のツツジは根元に直射日光が当たった時のダメージが割と大きいので、
成長するまでは株周りを落ち葉や腐葉土などで覆っておくと良い。


剪定

萌芽力はあまり強くないので、剪定時は刈り込まない方が良い。
レンゲツツジなどと比べても成長が遅く、剪定が必要になるほど成長するには大分時間がかかる。
夏に剪定すると樹勢が落ちやすいので葉を落とした冬に剪定すると良い。

尚、花終わりの花がらを子房ごと除去することを意識すると樹形が崩れない。
本種に限らずレンゲツツジ系は結実すると極めて枝が弱るので、花がらをとにかく除去する。
結実しない品種でも病気対策にはなるのでお勧めである。


雑記


絵1

古今東西様々な品種改良が日本を含めた世界中で行われているが、
交配や改良が進み過ぎてその成果を目にしてはよく驚かされる。

本種は私が元々レンゲツツジを見慣れなかった故に尚更目を奪われ惚れ込んだ。
一瞬ツツジだとは気がつけなかった程に豪華絢爛な花を付ける。


絵2

花の一つ一つが星のように輝いており正に銀河である。
海でヒトデを掴む以外にも地上で星を触れる方法があったのだ。

原種だろうが交配種だろうが綺麗なら何でもいい。